• Pallplats i Finland och tuffa tävlingar i Danmark

    NiklasHenttala-Borgaloppet2016-01

    Bliz-Merida Pro Cycling gör nu de avslutande förberedelserna inför de stundande nationsmästerskapen i slutet av Juni. Under helgen hade laget cyklister på tävlingar i Finland och Danmark. Niklas Henttala som nyligen avslutade starkt i Ukraina fortsatte på samma spår genom att under söndagen köra till sig och laget en tredjeplats i Finlands största endagarslopp, Borgåloppet.

    – Vi har haft fem tävlingar under helgen, tre i Finland och två i Danmark. De danska tävlingarna är de sista i UCI Europe Tour innan nationsmästerskapen och därmed en viktig för beredelse för de åkare som var på plats. I Finland var det framförallt söndagens lopp som var betydelsefullt, det 18 mil långa Borgåloppet där Niklas Henttala lyckades med ett fint resultat trots en tuff tävlingsperiod i backspegeln, berättar team manager Dennis Nystrand

    Representationen i de tre finska tävlingar som kördes från fredag till söndag blev lite svag eftersom både Hiski Kanerva och Niklas Henttal var mycket slitna efter åtta hårda lopp i Ukraina föregående vecka. de inledande två varvloppen på fredag och lördag gav därför mycket lite utdelning i form av resultat. Det blev söndagens tävling som blev en stor framgång. 19-årige Henttala som var i långa utbrytningar två gånger veckan innan fortsatte i samma goda stil och fanns med i dagens avgörande utbrytning i hemstaden Borgå på finska sydkusten.

    När tävlingen nådde fram till de avslutande korta rundorna i Borgå var två åkare från TWD Länken i utbrytning, bl.a. den regerande finske mästaren Samuel Pökälä. Niklas tog upp jakten och hamnade i en duo bakom de båda ledarna. Med några kilometer kvar att köra kastade han loss och jagade ensam den sista milen till mål. Avståndet fram till ledarna var för stort för den unge finländaren som ohotad kunde köra i mål och lägga beslag på den sista pallplatsen.

    – Jag har känt mig ganska matt och haft problem med magen sedan jag kom hem från Ukraina. Både jag och min bror (Joonas Henttala, Team Novo Nordisk, red. not.) var mycket välbevakade i klungan och det var svårt att skapa något på egen hand. När TWD-cyklisterna bröt sig loss så förväntades vi att göra jobbet för att hämta in dem. Jag är under omständigheterna nöjd med tredjeplatsen och laddar nu för finska mästerskapen, berättade Niklas efter loppet.

    Tuffa dagar i Danmark
    Sju åkare från laget har tävlat i Danmark under helgen. Två deltävlingar i UCI Europe Tour stod på programmet. Fyen Rundt på lördag och GP Horsens på söndag. Båda loppet var kuperade och hade partier av grusväg som utmanade cyklisterna under loppets gång.

    – Det har varit tufft för oss, vi har haft punkteringar vid fel tillfällen och missat de tidiga avgörande utbrytningarna båda dagarna. Killarna kör starkt men det har varit många faktorer som stått i vägen för framgång den här helgen, konstaterar lagets sportchef Mats Harring.

    Det blev tre topp-20 placeringar under de två tävlingarna. Matti Manninen var den åkare laget som passerade mållinjen först med en femtondeplats båda dagarna.

    Nu väntar nationsmästerskap med start på söndag i kommande vecka. Först ut är det norska U23-msäterskapen med bröderna Mikkel och Nikolai Tefre Lunder. Under veckan väntas sedan tempomästerskap i Finland och Sverige samt avslutningsvis linjeloppen där Bliz-Merida Pro Cykling har cyklister till start i Sverige, Norge, Finland, Nederländerna och Frankrike.



  • Sjätte plats för Niklas Henttal på Europatouren, Grand Prix ISD i Ukraina

    Posted on by Dennis

    2016-06-05 13.55.28

    Den avslutande tävlingen på en tio dagar lång turné för det svenska proffslaget Bliz-Merida Pro Cycling i Ukraina blev en riktigt tävling. Niklas Henttala var med i dagens lång utbrytning och höll undan för klungan in till mål. Matti Manninen spurtade bra i den jagande klungan och säkrade ett topp-10-resultat samt poäng i UCI Europe Tour.

    – Utbrytningen kom iväg först efter sju mils cykling. Då ar vi redan uppe i en snittfart av 47 km per timma och många åkare i fältet började bli trötta. Utbrytningen fick snabbt en bra lucka, förklarar team manager Dennis Nystrand.

    Niklas Henttala, Matti Manninen och Yannick Janssen fanns med i den grupp som först bröt sig lös från resten av klungan. Från den grupp kom sex cyklister iväg i dagens avgörande utbrytning, däribland Henttala. Gruppen med Matti och Yannick hämtades in av den klunga som aldrig kom att komma ikapp den ledande sextetten. Manninen spurtade bra och blev tia på tävlingen med Janssen strax bakom på 19:e plats.

    Niklas kämpade hårt i utbrytningen tillsammans med tre åkare från Astana City samt en var från Minsk CT och Vitryska landslaget. Gruppen arbetade bra fram till femton kilometer återstod av loppet. När cyklisterna i tätgruppen började attackera och gruppen splttrades hamnade Niklas som jagande cyklist på sjätte plats. Han lyckades hålla undan för klungan efter ett mcyket hårt arbete. Luckan vid målgång var en halv minut efter att under loppet haft så mycket som tre och en halv minut som mest.

    – Niklas gör en stark insats och ett bra lopp idag. Han var i en svår sist med tre cyklister från Astana. Sammanfattningsvis så tog han hem både en sjätteplats, den bästa placering vi haft under den här resan, samt poäng i UCI Europe Tour, avslutar Nystrand.

    Bliz-Merida Pro Cycling kommer nu att fortsätta till Danmark där två tävlingar skall köras, Fyen Rundt och GP Horsens, båda loppen är deltävlingar European Tour med categori 1.2.



  • Seger för Isac Lundgren på Avenyn i Göteborg

    Posted on by Dennis

    prioritetgp16NiklasInstedt03Foto: © Niklas Instedt

    Den första upplagan av Prioritet Grand Prix i Göteborg blev precis så fantastisk som alla hoppats på. En timmas action på Avenyn mitt i centrum av Sveriges näst största stad, bra väder och massor av publik. För Bliz-Merida Pro Cycling blev det än mer fantastiskt då laget vann tävlingen genom Isac Lundgren och tog tredjeplatsen med Johan Svensson.

    – Loppet gick helt enligt plan för oss. Att ha Isac i en sen utbrytning och/eller Johan i klungspurten var vad vi körde för att uppnå. Robert Pölder och Hannes Forsby gjorde ett stort jobb med att bevaka och hämta in attacker under loppets gång så att vi kunde ha läget under kontroll. En laginsats och en stark avslutning av Isac och Johan, summerar sport direktör Per Hellmén efter loppet.

    Det är några år sedan det senast kördes cykeltävling i på Avenyn i Göteborg. Förra gången var sista etappen av Postgirot Open i början av seklet. Organisationen bakom Göteborgsgirot har varit ambitiösa i sin strävan att kombinera sitt motionslopp – som för övrigt körs imorgon – med en stor elittävling. Resultatet av detta hårda arbete är detta varvlopp samt en tävlings-sanktionerad kategori för Elit/U23 på morgondagens 140 km långa bansträckning. Mats Harring som till vardags är sportchef i Bliz-Merida är tävlingsledare för elittävlingarna under Göteborgsgirohelgen.

    Varvloppet genomfördes med flera attacker inledningsvis av många olika cyklister. Farten var hög och storleken på huvudklungan minskade varv efter varv. Under den sista kvarten gjordes försök av Lundgren att komma iväg i en ensam utbrytning. Avgörandet kom med tre varv kvar. Han fick en lucka som han kunde hålla på den kuperade 1.200 meter långa rundan med mycket gatsten. När han svängde in på upploppet var det klart att han skulle vinna tävlingen. Johan Svensson spurtade in som tvåa i den jagande gruppen och lade därmed beslag på den sista pallplatsen.

    – Det är alltid kul att vinna, ännu mer om det är inför en stor publik i en stor stad. Personligen så betyder den här segern mycket. Jag har haft en del otur och gjort en del misstag i tävlingarna de senaste veckorna. Jag hoppas att segern skall innebära en vändning till det bättre inför kommande lopp, berättade dagens segrare.

    – Göteborgsgirot och Herring har gjort ett fantastiskt jobb. Det fina vädret var till allas nytta och innebar att många kom ut för att se loppet. Vi hoppas att detta blir ett årligen återkommande evenemang och att det tillsammans med morgondagens landsvägslopp kan locka ännu fler team till start nästa år, kommenterade Bliz-Merida’s team manager Dennis Nystrand



  • Hög fart och många vurpor i Polen – UCI-poäng och framgångar i Danmark

    Posted on by Dennis

    2016-05-01 17.25.16
    En liten men tapper trupp har gjort sitt första intåg i Polen för den här säsongen. Ifjol körde Bliz-Merida 15 tävlingsdagar på polska lopp och hade flera fina framgångar.

    En bra bit på säsongen har redan gått kan konstateras för Bliz-Merida Pro Cycling som idag körde sin 25:e tävlingsdag för säsongen. Dagen till ära hade laget tävlingar på programmet, båda deltävlingar i UCI Europe Tour (1.2). Det handlade om Memoriał Andrzeja Trochanowskiego i Plonsk i Polen och Rent Liv Løbet Skive i Danmark.

    Först att rulla över startlinjen var de fyra åkaare som representerar laget i Polen. Tyvärr så är man ett par åkare färre än vad man räknat med då sjukdom och annat satt stopp för några av lagets cyklister. En liten trupp har inte så stora möjligheter att påverka utgången på en tävling, särskilt inte lopp som detta där varje team kan ställa upp med åtta åkare som mest. Receptet blev att försöka vara vakna och alerta på vad som händer långt fram i fältet för att på så sätt kunna komma med i en utbrytning.

    Efter ett par varv på den 21 km långa rundan så stod det klart att ett par av de största lagen var överens om att inte stödja utbrytningsförsök där det andra laget hade åkare med, så dessa åbda turades om att ta död på varje tänkbart utbrytningsförsök. Klungan höll sig samlad och tuffade på i ett högt tempo. 46 km/tim blev snitthastigheten efter 169 kms tävling. Mot slutet så fansn det många som ville blanda sig in i den avslutande klungsprten. I det höga tempot på smala vägar blev det snabbt trångt när varje tänkbar terräng ansågs kunna användas för avancemang i klungan. Flera vurpor skedde på de sista trettio kilometrarna och stora luckor skapades i klungan.

    – Killarna har legat högt upp hela tävlingen. På slutet fanns det dom som lämnat cykelvettet hemma och och som förstörde för andra cyklister genom sin vårdslösa körning och vurpor. Både Hannes Forsby och Robert Pölder blev hindrade av krascher på slutet men klarade sig själva från att vurpa. Mikkel Tefre Lunder korsade mållinjen först av lagets cyklister, tätt följd av Yannick Janssen. Det blev inga framskjutna placeringar, men med tanke på hur de sista tre milen var så är vi glada att alla åkare kommer i mål utan krascher, säger team manager Dennis Nystrand.

    UCI-poäng i Danmark för Pierre Moncorgé
    Den sista av helgens tre danska deltävlingar i UCI Europe Tour kördes i dag i Skive på Jylland. En utbrytning med tre cyklister gick iväg tidigt i loppet och klunagn jobbade hårt för att hämta in dom på slutet. Pierre Moncorgé höll sig väl framme och en knep en av de sista poänggivande platserna på den 200 km långa tävlingen.

    – Det var en bra avslutning på helgen. Resultatmässigt så är vi inte nöjda. Det har varit tuffa förhållanden, men inte värre för oss än något av den andra teamen i tävlingarna. Det var skönt att Pierre fick till ett bra lopp på slutet så att vi inte åker hem lottlösa utan med några poäng i bakfickan, konstaterar sportchef Mats Harring.



  • Framgångarna uteblev på GP Viborg

    Viborg15-02

    Den andra dagen av den danska tävlingsserien Northwest Jutland Race Weekend blev en besvikelse på samma gång som det var ett styrkebesked för Bliz-Merida Pro Cycling. Två man topp-20 kunde varit tre. Dagens tidiga utbrytning höll hela vägen till mål, dock utan cyklister från Bliz-Merida.

    Redan efter två mil gick dagens avgörande utbrytning iväg. Det var inledningsvis 17 cyklister, elva av dessa höll undan för huvudfältet ända in till mållinjen. Pierre Moncorgé först i mål av de åkare som inte varit med i utbrytningen. Han vann spurten i en mindre jagande grupp och blev därmed tolva för dagen. Matti Manninen var i gruppen precis bakom och körde i mål som sjuttonde man.

    – Klungan jagade hela dagen, det var hela tiden mellan 40 sek upp till 1.40. men dom höll undan. Vi fick ingen bra dag men två bland dom 20, konstaterar sportchef Mats Harring.

    Laget kunde haft ytterligare en åkare blev de främre placeringarna. Isac Lundgren låg bra till långe i loppet men efter en punkter på ett grusvägsparti blev han stående i flera minuter för att få ett nytt hjul. Han jobbade sig tillbaka långt upp i tävlingen igen men nådde inte hela vägen fram innan krafterna började tryta.

    Imorgon körs den sista tävlingen här, det är Rent Liv löbet i Skive, 200 km och UCI 1.2-kategorisering.



  • Regn och kyla på GP Himmerland Rundt

    GPHimmerlandRundt16PierreMoncorge01

    Det 200 km långa GP Himmerland Rundt (UCI 1.2) kördes under fredagen. Dagen började med uppehåll och kraftiga vindar dvs typiskt danskt väder. 32 lag kom till start både norska o danska eliten plus lite lag från övriga Europa. Efter ca 5 mil gick en 36-mannagrupp med 3 åkare från Bliz Merida iväg från resten av fältet. Johan Svensson, Niklas Henttala och Pierre Moncorgé var med.

    Sedan kom regnet och temperaturen föll ner till fyra grader. Stora klungan splittrades och kalla cyklister valde att bryta loppet. I tätgruppen frös åkarna. Johan och Niklas fick panik efter 14 mil o bröt. Pierre klev av efter 16 mil. Alla mycket nedskylda med panik i ögonen. Av de 180 startande kom 24 i mål.

    I morgon ny tävling i Viborg



  • Race Preview 29/4-8/5 – Intensivt program i nordligaste Europa

    LineUp2016-Himmerland-fb

    Säsongens första tävlingar på hemmaplan i Sverige är avklarade. Öppningloppet i SWE Cup gav Bliz-Merida Pro Cycling en betryggande ledning i lagcupen och en andraplats individuellt genom Johan Svensson. Nu vänder teamet tillbaka till UCI Europe Tour med flera deltävlingar planerade de kommande två veckorna. Den första maj skriver laget en ny notering i sina egna historieböcker, det är då första gången sedan starten 2005 som teamet är representerade på två deltävlingar i Europatouren på samma dag. Halva truppen kör i Danmark och andra halvan i Polen.

    – Vi går in en andra fas av säsongen. Nu är det tävlingar nära hemma med korta resor och mer flexibilitet. Alla i laget känner en större press när det gäller tävlingarna i Norden, vi vill väldigt gärna lyckas och vi vill vara bland de främsta continentalteamen i Skandinavien, det är ett av våra mål, förklarar teamets sportchef Mats Harring.

    29/4-1/5 – North West Jutland, Danmark
    Först ut på schemat är tre endagarslopp av kategori UCI 1.2 i Danmark. Tuffa tävlingar där element som vind, grusvägar och stora startfält spelar in på hur loppen går. Först ut är GP Himmerland Rundt i Års, därefter GP Viborg och Rent Liv Löbet i Skive. Samtliga har distanser närmare tjugo mil. Det är några av lagets mest erfarna åkare som ställer till start, undantaget är 19-årige Niklas Henttala från Borgå i Finland.
    – Vi kör för att vinna. Vi kommer att hålla liv i den offensiva åkning som varit nyckeln till framgångar för oss tidigare. Det är stora startfält med närmare 200 cyklister och en blandning av amatörer och proffs. Det är inte ovanligt att det är de duktiga spurtarna som vinner på dessa lopp, men det är inte någon garanti – en utbrytning på slutet kan hålla hela vägen hem, säger Harring.

    Laguppställning på GP Himmerland Rundt (29/4), GP Viborg (30/4) och Rent Liv Löbet i Skive (1/5):
    Niklas Henttala (FIN)
    Isac Lundgren (SWE)
    Matti Manninen (FIN)
    Pierre Moncorgé (FRA)
    Johan Svensson (SWE)
    Nikolai Tefre Lunder (NOR)
    Sportdirektör: Mats Harring

    LineUp2016-Trochanowskiego-fb

    1-2/5 – Polen
    Laget återvänder till de polska tävlingarna där men skördat många framgångar under 2015. Nu är det en trupp med tre U23-åkare som skall guidas av den erfarna duon Robert Pölder och Yannick Janssen. Det är två tävlingar som körs på ett förhållandevis platt varv om drygt två mil. Båda loppen har distanser runt 16 mil.
    – Vi kommer till Polen för att försöka ta UCI-poäng. Hela tanken med att ha ett dubbelt tävlingsprogram då och då är att ge fler åkare chansen att få köra för sina egna chanser och därigenom kunna utvecklas snabbare och få möjlighet att visa sina kvalitéer på ett sätt som inte är möjligt alla lagets främsta tävlar i samma lopp. Vi kommer att möta starka polska team i första hand och målet för oss blir att köra offensivt och placera oss rätt för att kunna vara med bland de främsta i finalen, förklarar Dennis Nystrand som själv kommer att vara sportdirektör på dessa lopp.

    Laguppställning på Memoriał Andrzeja Trochanowskiego (1/5) och Memoriał Romana Sieminskiego (2/5):
    Hannes Forsby (SWE)
    Yannick Janssen (NED)
    Hiski Kanerva (FIN)
    Robert Pölder (SWE)
    Mikkel Tefre Lunder (NOR)
    Sportdirektör: Dennis Nystrand

    6-7/5 – Göteborgsgirot
    För första gången på många år kommer det att köras cykeltävling på Göteborgs paradgata, Avenyn. Det blir ett kriterium på fredagskvällen kallat Prioritet Grand Prix. Ett kort varvlopp med stora delar av den svenska eliten på plats. Under lördagen körs Göteborgsgirot med den längsta bansträckningen någonsin i loppets fyraåriga historia. Det blir 140 km med start och mål på Heden i centrala Göteborg.
    – Göteborgsgirot är alltid en fest. Vi har segrat på de tidigare tre upplagorna och hoppas kunna stå överst på pallen igen. GP-loppet kommer att vara en utmaning. Det finns många duktiga GP-cyklister i Sverige och det kommer att gå riktigt fort. Vi ställer till start med bl.a. Isac Lundgren, Johan Svensson och Yannick Janssen, tre åkare som vunnit många tävlingar så målsättningen är klar – vi kör för seger, berättar Mats Harring.

    Laguppställning på Prioritet Grand Prix (6/5) och Göteborgsgirot (7/5):
    Hannes Forsby (SWE)
    Yannick Janssen (NED)
    Hiski Kanerva (FIN)
    Isac Lundgren (SWE) – endast Prioritet GP
    Robert Pölder (SWE)
    Johan Svensson (SWE)
    Sportdirektör: Mats Harring

    7-8/5 – Norge
    Samtidigt som delar av laget tävlar i Göteborg så körs två deltävlingar i UCI Europe Tour i Norge. Bliz-Merida Pro Cycling kommer till start med sex man på lördagens Sundvoldens Grand Prix och med det maximala antalet, 8 cyklister på Ringerike Grand Prix som körs dagen därpå.
    – Det är två tuffa tävlingar med mycket klättring. Vi tror att dessa två riktigt hårda tävlingar kan passa för oss. Det kommer många bra lag till start och särskilt hemmalagen har många cyklister som är vana vid den här typen av backar så vi är ödmjuka i våra målsättningar och siktar på poängplats, dvs. en eller ett par åkare bland de åtta bästa i tävlingarna, berättar Dennis Nystrand. -Seger eller pallplats är naturligtvis det vi ställer in siktet på när vi rullar över startlinjen, en bra dag kan det hålla hela vägen och vi kommer att finnas med där framme och kriga så länge vi bara kan.

    Laguppställning på Sundvolden GP (7/5) och Ringerike (8/5):
    Niklas Henttala (FIN)
    Yannick Janssen (NED) – endast Ringerike GP
    Isac Lundgren (SWE)
    Matti Manninen (FIN)
    Pierre Moncorgé (FRA)
    Johan Svensson (SWE) – endast Ringerike GP
    Mikkel Tefre Lunder (NOR)
    Nikolai Tefre Lunder (NOR)
    Sportdirektör: Dennis Nystrand



  • Första tävlingsblocket avklarat – Skandinavian nästa!

    NikolaiTefreLunder16tourdumaroc01Nikolai körde fyra dagar i den rosa U23-tröjan på Tour Du Maroc

    21 tävlingsdagar, 17 på UCI Continental Tours, ingick i det första tävlingsblocket för det svenska continentalteamet Bliz-Merida Pro Cycling. En seger, ett par pallplatser och ledartröjor burna i två etapplopp, så ser resultatet ut under årets sex första veckor. Nu ger vi oss in på andra blocket och då är det tävlingar i Skandinavien som väntar.

    The season has started with a bang for Bliz-Merida Pro Cycling. Matti Manninen won the Classica Primavera in Portugal in the beginning of March. Pierre Moncorgé was 2nd in the GP Liberty Seguros opening stage and 4th in the general classification. Some sickness and an injury held us back at the five day race Volta ao Alentejo and there were no results worth to report.

    A short rest and a transfer to Northern Africa meant the start of the epic 10-day Tour of Morocco. This was the second time our team was represented in the race. We were prepared for harsh conditions similar to last year, but happily surprised that the standard of hotels, food and general organisation of the race were improved a lot for this year’s edition. Ten days of racing is an effort beyond the normal racing and the planning of how to tackle each stage must be done with the rest of the race in consideration.

    21-year old Nikolai Tefre Lunder from Norway made it into the break on the first stage and ended up with the pink jersey as the best U23-rider. During the stages to come the main task was to keep the jersey in the team and try to make Nikolai move up in the general classification. The first mountain stage went very well and before the fifth stage, the queen stage, he was fourth in the GC and still in pink.

    Day five was a day from hell. Four categorized climbs, all category two except the highest – a cat. 1 ascending to 2.200 meters. Nikolai and Johan Svensson made the early break. After the third climb Nikolai was in a small leading group as they made it towards the dreaded 16 km up to the Assanfou Café. Five kms into the climb a construction work started, on the race radio we heard it would last a small while – it lasted 7,5 kms on the steepest part of the climb. This was a cold a rainy day so the gravel was mud and rocks. Niko bearly held contact with the leading group that was reinforced with some of the GC-favourites on the climb. Matti Manninen, Pierre Moncorgé and Isac Lundgren were in the chasing group.

    On the long descend towards the finish strong winds blew dangerously. The yellow jersey crashed due to wind and had abandon the race. In the crash Niko fell behind and lost the pink jersey by 17 seconds. He did an impressive ride by all means, but it was sadly bad luck – not bad legs – that costed the jersey.

    During the final five stages we did all we could to reclaim the jersey. At stage seven Matti Manninen made in to a late break after we had been chasing to get the field back together for an attack in the finals. He sprinted to second place which was the best stage result in the race for us. In the end we had three riders ending top-20. Nikolai was 11th in the GC and 2nd in the youth classification. Moncorgé and Manninen were 15th and 18th. Our team was 4th in the team classification.

    2 representatives in national selections
    During the week of two of the riders from Bliz-Merida has represented their nations. Hannes Forsby was in the Swedish selection for the UCI Nations Cup Roompot-ZLM Tour in the Netherlands and Nikolai Tefre Lunder represented Norway in the Liege-Bastogne-Liege U23-race. Both races took place during the past weekend.

    Next stop: Sweden!
    As we return home it is with some small changes to our planning. Yannick Janssen, our gravel specialist, has suffered from a back hernia for a few weeks so GP Herning was not an option for him. Full focus will be on the Swedish races, especially the start of the Swedish Cup April 23rd. The races are held only 20 kms from Skara where our team has its base.

    Upcoming races:
    23 Apr: Kinnekulle Cyclassic (SWE) SWE Cup #1
    24 Apr: Kinnekulleloppet (SWE) NE
    29 Apr: Himmerland Rundt (DEN) UCI 1.2 – 6 riders
    30 Apr: Viborg GP (DEN) UCI 1.2 – 6 riders
    01 May: Rent Live Löbet, Skive (DEN) UCI 1.2 – 6 riders
    01 May: Memorial of Andrzej Trochanowski (POL) UCI 1.2 – 8 riders
    02 May: Memorial of Roman Sieminski in Raciąż (POL) UCI 1.2 – 8 riders
    06 May: Göteborgsgirot GP (SWE) NE
    07 May: Göteborgsgirot (SWE) NE
    07 May: Sundvolden GP (NOR) UCI 1.2 – 8 riders
    08 May: Ringerike GP (NOR) UCI 1.2 – 8 riders
    14-16 May: Marcello Bergamo Cup (DEN) NE
    14 May: 108th Scandinavian Race in Uppsala (SWE) UCI 1.2 – 6 riders
    22 May: Roslagsvåren (SWE) SWE Cup #2
    27-28 May: Tour of Estonia (EST) UCI 2.1 – 6 riders



  • Matti Manninen tvåa på sjunde etappen i Marocko Runt

    TourDuMaroc2016Stage07-MattiManninen

    På den sjunde tävlingsdagen av Marocko Runt vände tävlingen norrut utmed kustlinen från Agadir till Essaouira. Den sista bergsetappen i årets upplaga stod på programmet. Cyklisterna i Bliz-Merida jobbade hårt hela dagen och när det som var kvar av huvudklungan hämtade in de sista utbrytarna kunde Matti Manninen gå iväg i en sista attack, en insats som gav honom en andraplats på etappen.

    Den sjunde etappen i tävlingen kördes utmed den kuperade kustlinjen. Dagens fruktade kategori-1-klättring kom efter dryga 60 km. Hela laget satt längst fram i klungan då kraftig kantvind riskerade att splittra fältet. Isac Lundgren kom iväg i en utbrytning över det första berget. Han blev inhämtad av de ca 50 åkare som var kvar i klunganett par mil efter toppen. Samtliga Bliz-Merida åkare fanns med i fältet och satte sig åter längst fram för att jaga ner åtta cyklister som fortfarande fanns i utbrytning. Målet är att återta den rosa ledartröjan i ungdomstävlingen där Nikolai Tefre Lunder ligger trea, 18 sekunder bakom ledande unga cyklist. Planen är en sen attack för att hålla undan in över mållinjen.

    15 km före mål är fältet återsamlat tack vare Bliz-Meridas hårda arbete. Matti Manninen blev den åkare som kom iväg i sista utbrytningen. Det blev en kamp mellan fem åkare där Alex Turring (Unieuro-Wilier) var den enda som spurtslog Matti. Det blev en fantastisk andraplats och årets första poäng i UCI Africa Tour. Laget vann lagtävlingen på etappen och ligger fyra i lagtävlingen sammanlagt. Tefre Lunder är 12:e man i sammandraget och fortsat trea i ungdomstävlingen, nu 19 sekunder bakom ledaren från Marocko. Tävlingen leds totalt av tyske Stefan Shumacher (Christina Jewlery).

    – Idag gör vi långt mer än en godkänd insats. Vi kontrollerar loppet från start till mål. Vi lyckas med årets andra pallplats på ett UCI-lopp, tack vara Manninens insats på slutet. Nu har vi tre platta etapper kvar till den stora avslutningen inne i Casablanca på söndag. Vi kör för att ta tillbaka ungdomströjan, men det är en tuff uppgift. 19 sekunder är svårt att ta igen på etapper som förväntas sluta i klungspurt. Vi kommer att jobba för det och jag hopaps att vi lyckas, säger Dennis Nystrand, team manager för Bliz-Merida Pro Cycling.



  • Stenhård kungaetapp med Nikolai Tefre Lunder i utbrytning från start till mål

    2016-04-05 14.19.26

    Kungaetappen i årets Marocko Runt bjöd på lite mer än vad de flesta hoppats på. Det hårdast av dagens fyra klättringar, en backe på 16 kilometer, hade ett långt stycke blöt grusväg i de brantaste partierna och en farligt hård vind i nedförkörningen från etappens högsta punkt på 2.200 meter. Nikolai Tefre Lunder fanns med i dagens tidiga utbrytning och höll sig kvar där fram till målgången.

    – Det här var en av de hårdaste tävlingar jag någonsin varit på. Nikolai och alla andra i laget gjorde en fantastik insats under dagen. Vi tappar tyvärr ledartröjan med några ynka sekunder, men vi har goda chanser att ta tillbaka den under loppet fem återstående etapper, förklarar team manager Dennis Nystrand.

    Planen för dagen var att finnas med ett par åkare i en tidig utbrytning för bergen började efter ca fyra mil. Det blev Johan Svensson och Nikolai Tefre Lunder som lyckade komma iväg tillsammans med ca 18 andra åkare. Johan drog hårt för att gruppen skulle få en bra lucka samtidigt som U23-ledaren Nikolai kunde spara så mycket energi som möjligt innan bergen. I första bergspriset delades gruppen i två och Tefre Lunder fanns med i förstagruppen. Bakom tätgruppen blidades en liten jagande klunga där Matti Manninen, Isac Lundgren och Pierre Moncorgé hamnde tillsammans med Svensson.

    Dagens största berg innebar 16 kilometer serpentinvägar upp i Atlasbergen. Tätklungan utökades med några av loppets stora favoriter. Cyklisterna kämpade sig igenom klättringens tuffaste parti som för dagen var 7,5 km blöt grusväg med många gropar och grovt grus. Lundgren punkterade tyvärr i ett dåligt läge och tvingades ge upp sin plats i den jagande klungan. Ner mot målgången växte avståndet mellan de två klungorna. Farligt hårda vindar och hög hastighet innebar stora risker för cyklisterna. Hemmaåkaren i den gula ledartröjan var en av de som råkade illa ut när han blåste av vägen och fick föras till sjukhus. Den vurpan blev oturligt nog avgörande även för vårt lag. Det blev en stor lucka framför Nikolai som han inte kunde ta ikapp själv i det hårda tempot. Han körde i mål som trettonde man och förlorade den rosa ledartröjan som bästa U23 med 17 sekunder. Han ligger nu tolva totalt i tävlingen.

    Under onsdagen körs en kortare etapp från det morockanska inlandet till kuststaden Agadir. Det förväntas avslutas med en klungspurt.